29 / 01 / 2018 by IDW

A explosão de cervejarias artesanais nos Estados Unidos durante a última década é surpreendente e não mostra sinais de extinção. O aumento da cerveja artesanal e da cerveja de consumo imediato reflete uma demanda generalizada pela disponibilidade de cerveja produzida internamente e preferencialmente de origem local. Ao mesmo tempo, embora a demanda seja alta, as cervejarias artesanais operam com margens finas. Isso traz consigo uma série de riscos, já que as cervejarias precisam manter vendas consistentemente altas para sobreviver e expandir. Além do risco envolvido com a operação de uma cervejaria bem sucedida, existem obstáculos regulamentares significativos que enfrentam cervejarias artesanais.

O cenário regulatório para cerveja de consumo imediato nos Estados Unidos é repleto de regulamentos confusos e às vezes contraditórios. Para manter a conformidade, as cervejarias devem navegar em regulamentos complexos e às vezes sobrepostos, ao mesmo tempo que se mantêm atualizados pelas mudanças regulatórias locais, estaduais e federais que podem afetar o crescimento e o crescimento do dia-a-dia. Alguns críticos argumentam que o mesmo pode ser dito de restaurantes e outros no setor de serviços de alimentação, que são regulados por muitos dos mesmos órgãos reguladores que fabricam cervejarias são. Embora isso seja um pouco verdadeiro, devido ao fato de que as cervejarias artesanais estão fabricando e dispensando bebidas alcoólicas de consumo imediato, elas geralmente precisam lidar com estruturas regulatórias adicionais.

No nível local de regulamentação, as cervejarias que desejam vender o álcool nas instalações freqüentemente têm de navegar as ordenanças locais que limitam os tipos de álcool que podem ser vendidos, que dias e horas podem ser vendidos e, em alguns casos, se pode ser fabricado e vendido em um município específico. No nível estadual, o ambiente regulatório para o mercado de cerveja de consumo imediato pode variar drasticamente em uma base estado-a-estado. Alguns estados ainda possuem leis que regulam a cerveja de consumo imediato que remonta à Proibição e ao período imediatamente posterior ao fim da Proibição. Em muitos outros, a estrutura reguladora estadual é mais simplificada, mas é claramente projetada para os grandes fabricantes domésticos de cerveja que dominaram o mercado há décadas. O mesmo é verdade a nível federal, onde os regulamentos relativos à cerveja de consumo imediato são substancialmente mais favoráveis ​​às grandes operações com a escala para absorver os custos de conformidade. Além disso, os regulamentos federais relativos à preparação e ao fornecimento de alimentos e bebidas são aplicáveis ​​às cervejarias artesanais. Não é incomum que as cervejarias artesanais tenham visitas frequentes de inspetores da FDA que não estão familiarizados com o processo de fabricação de cerveja.

Estas são apenas uma ampla ilustração dos diferentes níveis de regulamentação que as empresas do mercado de cerveja de consumo imediato devem navegar. O rápido aumento dos fabricantes e distribuidores locais de cerveja também resultou na criação de mais regulamentos para a indústria, em vez de remover regulamentos onerosos e arcaicos que afetaram o crescimento das cervejarias jovens. Isso tornou cada vez mais difícil, ao longo da última década, que as novas cervejarias obtenham capital suficiente para começar a produzir e vender cerveja. Quase todos os regulamentos, licenças ou aplicativos para cervejarias resultam em custos iniciais para cervejarias. Ao mesmo tempo, manter a conformidade regulamentar traz consigo custos onerosos significativos e onerosos. Em alguns casos, esses custos resultam diretamente da promulgação de novos regulamentos. Em muitos casos, novos regulamentos, além da plétora de regulamentos que as cervejarias já estão cumprindo, podem restringir o crescimento e limitar severamente a capacidade das empresas de se expandirem e crescerem.

Claramente, a atual estrutura reguladora dos EUA que rege a cerveja de consumo imediato é um obstáculo significativo para o crescimento. Isto é particularmente verdadeiro para cervejarias novas e jovens. Para entrar no mercado, muitas novas cervejarias devem assegurar investimentos substanciais para iniciar as operações em conformidade e com as licenças necessárias. Mesmo depois que uma cervejaria abriu suas portas, manter o cumprimento a longo prazo é um processo caro e contínuo que continua a mudar rapidamente nos níveis local, estadual e federal à medida que novos regulamentos visando a indústria de cerveja de consumo imediato são promulgados. Para muitos dentro da indústria, a série vertiginosa de regulamentos representa uma enorme barreira ao crescimento que seria possível com regulamentos sensatos no local. Nos próximos anos, o cenário regulatório que rege o mercado imediato de cerveja de consumo continuará a mudar, pois o ativismo e o lobby para a reestruturação regulatória das próprias cervejeiras ganham impulso e traz informações sobre a indústria aos funcionários locais, estaduais e federais.