11 / 10 / 2017 by IDW

Energy Star é um programa popular administrado pela Environmental Protection Agency (EPA). O programa Energy Star procurou criar um processo voluntário através do qual o equipamento que passa os testes rigorosos será considerado qualificado pela Energy Star. A qualificação Energy Star é uma marca altamente procurada de alta eficiência energética e o melhor design da classe em uma variedade de equipamentos e produtos eletrônicos. Neste artigo, descreveremos como os novos requisitos para unidades comerciais de refrigeração, conhecidos como Energy Star 4.0, diferem dos requisitos anteriores do Energy Star 3.0. Muitos dos novos requisitos do Energy Star 4.0 exigem que os fabricantes de refrigeração comercial façam mudanças significativas no design para alcançar a conformidade do Energy Star. O mais notável entre essas mudanças foi um movimento para refrigerantes mais eficientes em energia, como os hidrocarbonetos (HC’s). Ao adotar regulamentos estritos para a conformidade com o Energy Star 4.0, a EPA forçou as empresas de refrigeração comercial a inovar tanto no projeto como na fabricação para produzir unidades extremamente eficientes em termos energéticos.

O programa Energy Star foi iniciado em 1992 pela EPA, em um esforço para encorajar os fabricantes a projetar produtos eletrônicos mais eficientes em termos energéticos. O programa Energy Star começou criando diretrizes para computadores e monitores e rapidamente começou a adicionar novas linhas de eletrônicos qualificados Energy Star. No início dos anos 2000, o programa Energy Star incorporou uma categoria de produtos de Refrigeração Comercial e Freezer e começou a trabalhar com a indústria de refrigeração comercial para melhorar a eficiência. Ao longo dos últimos 15 anos, o programa Energy Star revisou seus requisitos de qualificação. Mais recentemente, o Energy Star 4.0 foi lançado em 27 de março de 2017, juntamente com os regulamentos do Departamento de Energia (DOE) 2017, que também afetaram o setor de refrigeração. Antes do Energy Star 4.0, as diretrizes Energy Star 3.0 foram lançadas em 2013 e entraram em vigor em 1 de outubro de 2014. A quantidade relativamente pequena de tempo entre esses dois conjuntos de diretrizes é notável, assim como a decisão do programa Energy Star de lançar suas novas 4.0 diretrizes no mesmo dia que os regulamentos do DOE.

Os regulamentos DOE 2017 foram um marco para padrões de eficiência em unidades de refrigeração comercial nos Estados Unidos. Esses regulamentos trouxeram a eficiência mínima obrigatória de todos os modelos de refrigeração até níveis consistentes com as diretrizes Energy Star 3.0 lançadas em 2013, tornando efetivo o equipamento qualificado, mesmo que não-Energy Star, tão eficiente como a geração anterior de equipamentos Energy Star 3.0. Os regulamentos da DOE 2017 obrigaram os fabricantes de refrigeração comercial a redesenhar e repensar seus equipamentos desde o início, a fim de manter a conformidade regulamentar. A principal diferença entre os regulamentos DOE 2017 e as diretrizes do Energy Star 4.0 e, conseqüentemente, entre Energy Star 3.0 e 4.0, é um aumento significativo nos padrões de eficiência. O Energy Star 4.0 procurou impulsionar ainda mais a inovação no campo da refrigeração comercial, exigindo unidades comerciais de refrigeração que esperavam ser o Energy Star 4.0 qualificado para operar entre 17 e 40% mais eficientemente do que as unidades compatíveis com Energy Star 3.0. Para atingir a qualificada qualificação da Energy Star, os fabricantes de refrigeração tiveram que redesenhar unidades inteiras. Isso significava que não só eles deveriam utilizar mais refrigerantes eficientes em energia, como HC e propano, mas também examinar outras áreas onde a eficiência poderia ser impulsionada. Isso incluiu a substituição de luzes padrão por iluminação LED eficiente, sensores de luz redesenhados, ventiladores mais eficientes, isolamento mais robusto e compressores de ponta. Todos esses componentes foram obrigados a ser os melhores na classe para eficiência, a fim de atingir limites que atendessem às diretrizes do Energy Star 4.0.

Ao discutir as diferenças entre o Energy Star 4.0 e 3.0, é importante observar que as diretrizes da Energy Star são apenas limiares para a eficiência. A forma como os fabricantes cumprem esses limiares é deixada para eles, desde que mantenham a conformidade com os regulamentos do DOE 2017. Isso criou espaço para a inovação e a mudança que está sendo vista no setor de refrigeração comercial. Muitos fabricantes de refrigeração comercial também estão projetando e construindo uma variedade de unidades ( porta única , porta dupla, POP, bancada, etc.) para exceder os rigorosos requisitos Energy Star 4.0. Essas empresas voltadas para o futuro estão buscando mudanças substanciais no projeto de refrigeração que permite que os modelos mantenham o cumprimento das futuras mudanças regulatórias que exigem maiores aumentos de eficiência e regulam ainda mais o uso de refrigerantes com impacto na camada de ozônio e potencial de aquecimento global.