September 18, 2017 by IDW

18 de setembro de 2017 por IDW

No Mach 27, 2017, o popular programa Energy Star da Agência de Proteção Ambiental (EPA) divulgou padrões de eficiência atualizados, conhecidos como Energy Star 4.0. O lançamento desses padrões atualizados foi programado para ser implementado simultaneamente com as mudanças regulatórias apresentadas pelo Departamento de Energia (DOE), que também delineou novos padrões de eficiência. Os regulamentos elaborados pela DOE também foram significativos na medida em que também eliminaram a fabricação de equipamentos de refrigeração utilizando refrigerantes com alto potencial de aquecimento global (GWP) e potencial de depleção de ozônio (ODP). Essas duas mudanças regulatórias, ambas lançadas em 27 de março de 2017, tiveram um enorme impacto na indústria de refrigeração comercial. Neste artigo, discutiremos alguns dos desafios que os regulamentos atualizados da Energy Star 4.0 criaram para os fabricantes de refrigeração comercial. Ao fazê-lo, analisaremos como os fabricantes de refrigeração estão enfrentando esses desafios com novas inovações em tecnologia e o que essas inovações significam para os consumidores.

A restrição primária que as mudanças regulatórias da DOE e a certificação Energy Star colocadas nos fabricantes de refrigeração foi aumentar drasticamente a eficiência dos modelos de refrigeração produzidos após 27 de março de 2017. Dos dois, os requisitos para ter novos equipamentos de refrigeração certificados como compatíveis com Energy Star eram mais rigoroso. As diretrizes da Energy Star foram construídas com base nos regulamentos do DOE, mas os levou um passo adiante, exigindo fabricantes que desejassem a cobiçada certificação Energy Star para atender aos melhores padrões de eficiência. Em comparação com as unidades convencionais de refrigeração comercial, ou seja, as unidades produzidas antes das alterações regulatórias do 27 de março, os modelos compatíveis com o Energy Star 4.0 resultariam em aumentos de eficiência em qualquer lugar de 17 a 40%. Esta ampla gama dependia do tipo de unidade de refrigeração, seja geladeira de reserva ou unidade de bebidas menores.

Para atender a essas drásticas mudanças de eficiência, os fabricantes de refrigeração comercial tiveram que fazer mudanças significativas no design. A maioria dessas mudanças foi um movimento em direção a diferentes refrigerantes que poderiam operar de forma mais eficiente. Não só esses refrigerantes precisam operar de forma mais eficiente, mas também tiveram que ter um GWP e um ODP mais baixos, uma vez que ambas as agências governamentais procuraram reduzir a emissão de gases de efeito estufa. Para conseguir isso, muitos fabricantes de refrigeração comercial começaram a incorporar refrigerantes “verdes” mais naturais. Entre as opções potenciais, os hidrocarbonetos (HC) tornaram-se o refrigerante de escolha entre os fabricantes de refrigeração comercial.

A HC tem uma longa história de uso como refrigerantes tanto nos Estados Unidos como no exterior. Seu primeiro uso foi no final do século 19, e eles foram utilizados em aplicações específicas até que os clorofluorocarbonos (CFC’s) se tornaram populares no início do século XX. Após a aprovação do Protocolo de Montreal em 1989, os CFCs se tornaram fortemente regulamentados e eliminados devido ao seu impacto negativo na camada de ozônio. Os hidroclorofluorocarbonos (HCFC) substituíram estes, e foram utilizados por muitos anos, até que esses também começaram a ser eliminados. Embora as unidades baseadas em refrigerantes de HCFC ainda estejam em uso hoje, a importação de novas unidades de refrigeração comercial baseadas em HCFC nos Estados Unidos foi regulamentada. Agora, os fabricantes de refrigeração comercial estão vendo o potencial dos HC para não apenas substituir os sistemas baseados em HCFC, mas também superá-los por uma grande margem em termos de eficiência aumentada e impacto ambiental reduzido.

Embora os refrigerantes de HCFC ainda estejam em uso no mundo em desenvolvimento e em muitos países até hoje, seu uso está sendo gradualmente eliminado em todo o mundo. Os sistemas baseados em HC, por outro lado, estão vendo um aumento na pesquisa, desenvolvimento e uso. No passado, os sistemas baseados em HC foram superados pelos CFC devido à sua inflamabilidade inerente. HC’s como o propano e o isobutano, fazem refrigerantes excelentes que funcionam de forma extremamente eficiente, no entanto são inflamáveis. Os avanços tecnológicos no design comercial de refrigeração atenuaram o perigo que esses refrigerantes representam, além de aumentar a eficiência com que atuam como refrigerantes.

Conhecer as diretrizes da Energy Star 4.0 para conformidade exige ter uma unidade de refrigeração comercial, seja de porta única , porta dupla, bancada, etc., que está funcionando continuamente em níveis de eficiência que eram inimagináveis ​​algumas décadas atrás. A EPA estima que, se cada unidade de refrigeração no país fosse compatível com o Energy Star 4.0, isso reduziria os custos da energia em cerca de US $ 235 milhões por ano. Esta é uma economia média anual de US $ 40 a US $ 100 por unidade, dependendo do tipo específico de unidade. Além disso, cerca de 5 bilhões de libras de emissões de gases de efeito estufa seriam eliminadas. A partir desses números, pode-se ver que as novas diretrizes do Energy Star 4.0 são bastante rigorosas, mas, atendendo a essas diretrizes, tanto o usuário final como o meio ambiente se beneficiarão significativamente. Enquanto as diretrizes do Energy Star 4.0 forçaram os fabricantes a buscar maneiras inovadoras de atender a novas diretrizes, e os regulamentos do DOE exigiram repensar o projeto de refrigeração comercial desde o início, os benefícios dessas mudanças regulatórias são imensos para quase todos os envolvidos.

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