20 / 20 / 2017 by IDW

La industria marítima de hoy está experimentando una transformación tecnológica. En ninguna parte esto es más visible que en la forma en que se integra la tecnología en el diseño, la fabricación y el despliegue de buques de transporte marítimo. Desde sistemas de propulsión y combustible más eficientes y medidas de reducción de emisiones hasta la integración de Internet de las cosas (IoT) y la generación de grandes datos, las mejoras tecnológicas realizadas a los buques de transporte marítimo están resultando en una industria marítima más eficiente, ecológica y efectiva.

Sistemas de combustible y propulsión

Las mejoras tecnológicas que se aplican a los buques de transporte marítimo existentes y futuros están dando lugar a importantes mejoras en la economía de combustible y la reducción de las emisiones. Una de las mejoras principales del sistema de combustible que se está viendo es un movimiento hacia el uso de Gas Natural Licuado (GNL). En comparación con los combustibles tradicionales, el GNL opera mucho más limpio, lo que resulta en una reducción drástica de las emisiones. Los sistemas de motor que funcionan con GNL también funcionan de manera más eficiente, lo que resulta en una mejor economía de combustible y menores costos operativos. Se espera que el uso del GNL en los buques de transporte marítimo aumente en los próximos años a medida que las instalaciones de refinación, transporte y abastecimiento de GNL se generalicen.

Además del uso de GNL, los buques de transporte marítimo también están incorporando mejoras tecnológicas adicionales a los sistemas de propulsión. De particular interés es la aplicación de sistemas de velas para proporcionar una propulsión adicional y aumentar la eficiencia del combustible. Los sistemas de vela de rotor, diseñados por primera vez en 1924, comienzan a utilizarse en buques de transporte marítimo. Las velas del rotor usan el viento para generar empuje, reduciendo la carga de trabajo en el motor. Si bien los sistemas de velas del rotor y otras alternativas en el mercado generalmente utilizan algo de electricidad, la cantidad de energía que generan resulta en una ganancia significativa en la eficiencia del combustible. Las velas de rotor y otros sistemas de velas también permiten que los buques de transporte marítimo reduzcan las emisiones y cumplan requisitos regulatorios cada vez más estrictos.

Medidas de reducción de emisiones

Existe un gran movimiento en la industria moderna del transporte marítimo para avanzar hacia operaciones con una huella ambiental más pequeña. Muchos de los cambios en el diseño de los sistemas de combustible y propulsión de los buques de transporte marítimo realizados en los últimos años se han implementado para reducir sus emisiones y aumentar la eficiencia. El creciente uso de GNL es un aspecto de esto, al igual que el diseño de sistemas de propulsión más eficientes en torno al GNL. Los modernos buques de transporte marítimo también están siendo equipados con sistemas de monitoreo de emisiones de combustible de última generación. Alimentados por la tecnología IoT, estos sistemas pueden proporcionar un monitoreo constante de los umbrales de emisiones importantes. Los datos generados por estos sistemas se han utilizado para generar ideas sobre cómo aumentar la eficiencia y reducir aún más las emisiones.

Junto con el uso de datos y sistemas de monitoreo, incluso los buques heredados que todavía se escapan de los combustibles pesados ​​tradicionales están siendo equipados con medidas de reducción de emisiones. Los depuradores de azufre se están explorando ahora como una forma de reducir la emisión de azufre y otros contaminantes peligrosos del escape de los buques portacontenedores. Otra medida utilizada para reducir las emisiones es la adición de agua a la fuente de combustible inmediatamente antes de su combustión. La inyección de agua en el combustible reduce la temperatura en la cámara de combustión, que se ha demostrado que da como resultado una reducción significativa de ciertas partículas.

IoT y Big Data

Uno de los cambios tecnológicos más emocionantes y transformadores que se producen en la industria moderna del transporte marítimo es el uso creciente de la tecnología de la IO y los datos que puede generar. Los sistemas de IoT ahora se utilizan en embarcaciones de transporte marítimo para monitorear equipos críticos, mejorar la seguridad y la eficiencia de las rutas de transporte, comunicar y advertir a otros buques, y aumentar la eficiencia. Los sensores de IoT conectados a equipos críticos han permitido a los operadores de transporte marítimo mejorar los ciclos de mantenimiento, lo que aumenta la longevidad de los equipos. Los datos generados por estos sensores también se utilizan para proporcionar programas de reemplazo más precisos, evitando costosos tiempos de inactividad. Los sistemas de IoT también se utilizan como parte de los sistemas de orientación automatizados, lo que resulta en rutas más eficientes y operaciones más seguras. Una de las aplicaciones más antiguas de la tecnología IoT fue el uso de sistemas de sensores que podían detectar otros buques cercanos y advertirles automáticamente de la presencia de otro vehículo. Se ha demostrado que estos sistemas aumentan la seguridad y reducen las colisiones.

Los datos generados a partir de los sistemas de IoT se utilizan para realizar cambios específicos en las operaciones y los equipos con el fin de aumentar la eficiencia. El acceso a Big Data está permitiendo que la industria del transporte marítimo despliegue sus recursos de manera más eficiente, calcule los tiempos de envío, reduzca el tiempo de inactividad operacional en su flota e integre más estrechamente con los equipos portuarios. Con el tiempo, el uso de big-data en