01 / 29 / 2018 by IDW

La explosión de cervecerías artesanales en los Estados Unidos durante la última década es asombrosa, y no muestra signos de desaparecer. El aumento en la fabricación artesanal y el consumo inmediato de cerveza refleja una demanda generalizada de disponibilidad de cerveza producida internamente y de preferencia de origen local. Al mismo tiempo, aunque la demanda es alta, las cervecerías artesanales operan con márgenes estrechos. Esto conlleva una serie de riesgos, ya que las cervecerías deben mantener ventas consistentemente altas para poder sobrevivir y expandirse. Además del riesgo que conlleva operar una cervecería exitosa, existen importantes obstáculos regulatorios que enfrentan las cervecerías artesanales.

El panorama regulatorio para la cerveza de consumo inmediato en los Estados Unidos está plagado de regulaciones confusas y a veces contradictorias. Para mantener el cumplimiento, las cervecerías deben navegar regulaciones complejas y, a veces, superpuestas, al tiempo que se mantienen al tanto de los cambios regulatorios locales, estatales y federales que pueden afectar su negocio diario y el crecimiento futuro. Algunos críticos argumentan que lo mismo podría decirse de los restaurantes y otros en la industria de servicios de alimentos, que están regulados por muchos de los mismos organismos reguladores que las cervecerías artesanales. Si bien esto es algo cierto, debido al hecho de que las cervecerías artesanales están fabricando y distribuyendo bebidas alcohólicas de consumo inmediato, a menudo tienen que lidiar con estructuras regulatorias adicionales.

En el nivel local de regulación, las cervecerías que desean vender su alcohol en las instalaciones a menudo tienen que navegar por las ordenanzas locales que limitan los tipos de alcohol que se pueden vender, los días y las horas en que pueden venderse, y en algunos casos si puede ser fabricado y vendido en un condado específico en absoluto. A nivel estatal, el entorno regulatorio para el mercado de cerveza de consumo inmediato puede variar drásticamente estado por estado. Algunos estados todavía tienen leyes que regulan la cerveza de consumo inmediato que se remonta a la Prohibición y el período inmediatamente posterior al final de la Prohibición. En muchos otros, la estructura reguladora del estado es más eficiente, pero está claramente diseñada para los grandes fabricantes nacionales de cerveza que dominaron el mercado durante décadas. Lo mismo es cierto a nivel federal, donde las regulaciones sobre el consumo inmediato de cerveza son sustancialmente más favorables para operaciones grandes con la escala para absorber los costos de cumplimiento. Además, las regulaciones federales relativas a la preparación y servicio de alimentos y bebidas se aplican a las cervecerías artesanales. No es raro que las cervecerías artesanales tengan visitas frecuentes de inspectores de la FDA que no están familiarizados con el proceso de preparación.

Estos no son más que una ilustración amplia de los diferentes niveles de regulación que las empresas en el mercado de cerveza de consumo inmediato deben navegar. El rápido aumento de los fabricantes y distribuidores locales de cerveza también ha dado como resultado la creación de más regulaciones para la industria, en lugar de la eliminación de las regulaciones onerosas y arcaicas que estaban afectando el crecimiento de las cervecerías jóvenes. Esto ha hecho cada vez más difícil en la última década que las nuevas cervecerías obtengan suficiente capital para comenzar a producir y vender cerveza. Casi todas las regulaciones, licencias o solicitudes para cervecerías resultan en costos iniciales para las cervecerías. Al mismo tiempo, mantener el cumplimiento normativo conlleva costos continuos significativos y onerosos. En algunos casos, estos costos resultan directamente de la promulgación de nuevas regulaciones. En muchos casos, las nuevas regulaciones, además de la gran cantidad de regulaciones que las cervecerías ya están cumpliendo, pueden reducir el crecimiento y limitar severamente la capacidad de las empresas para expandirse y crecer.

Claramente, la actual estructura reguladora de los Estados Unidos que rige el consumo inmediato de cerveza es un obstáculo significativo para el crecimiento. Esto es particularmente cierto para las cervecerías nuevas y jóvenes. Para ingresar al mercado, muchas cervecerías nuevas deben asegurar inversiones sustanciales para comenzar a operar de conformidad y con las licencias necesarias. Incluso después de que una cervecería haya abierto sus puertas, mantener el cumplimiento a largo plazo es un proceso costoso y continuo que continúa cambiando rápidamente a nivel local, estatal y federal a medida que se promulgan nuevas regulaciones dirigidas a la industria cervecera de consumo inmediato. Para muchos dentro de la industria, la vertiginosa variedad de regulaciones representa una enorme barrera para el crecimiento que se podría lograr con regulaciones sensatas. En los próximos años, el panorama regulatorio que rige el mercado de cerveza de consumo inmediato continuará cambiando, a medida que el activismo y el cabildeo para la reestructuración regulatoria de las cervecerías mismas ganen impulso y brinden información de la industria a los funcionarios locales, estatales y federales.